寒天は不溶性食物繊維と水溶性食物繊維の両方の働きがあり、腸内フローラを改善して若返り効果が期待できます。
寒天は様々な料理に使えてダイエット効果も期待できます。
腸内フローラを改善することは様々な健康アップにつながります。
エクオール産生菌が腸内で大豆イソフラボンを分解してエクオールを作り出し美肌やがん予防に効果が期待できます。




■腸内フローラと健康

私たちの腸の中には約1000兆個もの腸内細菌がいて善玉菌や悪玉菌と呼ばれるものがいます。
これらの様々な腸内細菌がグループを作り、様々な植物が群生する花畑のように見えることから腸内フローラと呼ばれています。
この腸内フローラは健康に重要な関わりがあります。
腸内フローラのバランス崩れると便秘・下痢・腸炎を引き起こしたり、がん・糖尿病になる可能性もありますが、逆に腸内フローラのバランスをコントロールすることで免疫力アップ・美肌・ダイエット効果・がん予防など若返りや健康長寿の効果が期待できます。
近年では医療の現場でも腸内フローラの重要性が注目されてきています。

■エクオール産生菌(エクオールさんせいきん)について

エクオール産生菌(エクオールさんせいきん)とは、腸内で大豆イソフラボンを分解してエクオールという物質を作り出す細菌です。
エクオールは女性ホルモンと似た働きをすることで肌の状態を改善させたり、更年期障害の軽減、骨粗しょう症予防、がん予防の可能性もあることが分かってきています。
そのためエクオール産生菌は若返り菌とも呼ばれています。
エクオール産生菌は10種類以上が確認され、人によって数や活性度に違いがあります。
エクオール産生菌は様々な方法で増やしたり活性度を上げることができると考えられています。

■若返りには大豆製品・食物繊維を積極的に摂ると良い

これまで大豆などに含まれるイソフラボンの摂取が多いほど乳がんのリスクが下がるといわれていましたが、最近の研究では若返り菌が作るエクオールが乳がんの発症リスクを下げた可能性があると考えられています。

大豆製品は若返り物質であるエクオールを作る原料となるので積極的に摂ると良いです。
また食物繊維は腸内フローラを整えてくれるため若返り菌を増やす効果が期待できます。

■寒天について

寒天はテングサやオゴノリなどの海藻を煮て溶かした後に固めて作ったトコロテンを元とし、寒い環境で凍結・乾燥したものです。
1gの寒天に対して水分を100cc吸って固まっているという物性があります。
寒天はトコロテンから凍結と乾燥を何度も繰り返す工程によって強い吸水力を持つようになっていきます。



■寒天の食物繊維で腸内フローラ改善

食物繊維には不溶性食物繊維と水溶性食物繊維があります。
キャベツ・ゴボウ・セロリなど一般的な野菜に多く含まれる不溶性食物繊維は水に溶けにくい食物繊維で、腸の中で水分を吸収して膨らんで腸の活動を促進し有害な物質を吸着して体外に排出する働きがあります。

海藻や納豆などのネバネバ食材・果物などに多く含まれる水溶性食物繊維は水に溶けやすい性質を持っています。
腸の中で水に溶けてゼリーのようになり分解された食べ物を包み込むため、血糖値の上昇やコレステロール値の増加を抑制する働きがあります。

寒天の食物繊維は不溶性食物繊維と水溶性食物繊維の両方の働きをあわせ持つスーパー食材でもあります。
寒天はほぼカロリーがないもに腹持ちが良く満腹感が長く続くため、食事の量を減らすことにもつながり痩せやすくなる効果が期待できます。

■長寿菌

ヨーグルトなどに多く含まれているビフィズス菌や乳酸菌などは長寿菌とも呼ばれ、人間の長寿に関わる可能性がある腸内細菌と考えられています。

■寒天料理

寒天は匂いにも味にもクセがないため様々な料理に合います。

●寒天ご飯
玄米に寒天を加えて炊くと寒天が溶けてお米のまわりをコーティングし、モチモチ間が出て満腹感を感じるためご飯の量を減らせてダイエットにつながる効果が期待できます。

●寒天の肉巻き
角寒天をそのまま水で戻し、野菜などを一緒に中に入れて肉で巻きます。
みりんや醤油ダレで焼けば寒天に肉汁やタレが染み込んで美味しくなります。

●寒天味噌汁
糸寒天を味噌汁に入れて食べると食感がよくなり美味しくいただけます。

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